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La fascinante historia de Starbucks: un café con sabor a éxito global

La fascinante historia de Starbucks: un café con sabor a éxito global

SERIE: GRANDES MARCAS MAESTRAS DEL POSICIONAMIENTO

Continuamos con esta serie de artículos acerca del entramado mundo del posicionamiento de marcas. Historias de grandes marcas, que marcaron un antes y después en su categoría. Desde el relato detrás del icono famoso, su estrategia y posicionamiento para llegar hasta donde llegaron. Esperamos que estas historias sean inspiradoras y una ventana para los emprendedores que desean aprender del mundo empresarial con las enseñanzas de estas grandes marcas. 

 

Hoy reseñamos la historia de Starbucks. (Aquí puedes ver toda la serie)

 

En el mundo voraz del mercado, donde cada marca lucha por captar la atención de los consumidores, existe una compañía que predica la coherencia, la conexión y la experiencia. Un credo que ha sido fielmente profesado por una de las empresas más reconocibles del planeta: Starbucks. Esta es su historia, su misión y su estrategia que han convertido a la famosa sirena en un ícono indeleble de la cultura popular.

La historia de Starbucks

Todo gran movimiento nace de humildes comienzos, y Starbucks no fue la excepción. En 1971, tres socios visionarios –Jerry Baldwin, Zev Siegl y Gordon Bowker– sembraron la semilla que eventualmente se convertiría en un gigante del café. En aquel entonces, la compañía se limitaba a vender granos de café y las máquinas para prepararlas, sin siquiera ofrecer las reconocidas bebidas que hoy en día son su sello distintivo.

Sin embargo, desde su fundación, Starbucks contó con un elemento que perduraría a través de los años: su icónico logotipo inspirado en la mitología nórdica, una sirena de rasgos hipnóticos que cautivó a generaciones de consumidores. Fue esta imagen, sometida a sutiles metamorfosis con el paso del tiempo, la que se convirtió en el estandarte de una marca destinada a trascender fronteras.

En 1987, los dueños originales vendieron Starbucks a Howard Schultz, un antiguo gerente cuya visión transformaría para siempre el rumbo de la compañía. Bajo su liderazgo, la marca se expandió de tal manera que hoy en día es casi imposible imaginar una ciudad importante sin la presencia de la famosa sirena.

Un local de Starbucks en Santa Cruz, Bolivia

La misión de Starbucks; más que una taza de café

El credo de una empresa, su misión, guía sus acciones y define su razón de ser. En el caso de Starbucks, esta misión ha evolucionado con el tiempo, adaptándose a los cambios en la sociedad y las necesidades de sus fieles.

En sus inicios, la compañía se enfocaba en «establecer a Starbucks como el principal proveedor del mejor café del mundo, manteniendo nuestros principios inquebrantables mientras crecemos«. Un objetivo noble, sin duda, pero que apenas arañaba la superficie de lo que llegaría a ser.

Fue Howard Schultz quien vislumbró el verdadero potencial de Starbucks, convirtiéndola en el «tercer lugar«. Este concepto de negocio planteaba que, además del hogar y el trabajo, las personas necesitaban un espacio intermedio donde pudieran conectar, relajarse y disfrutar de una experiencia personalizada.

Así nació la nueva misión de Starbucks: «Inspirar y nutrir el espíritu humano, una persona, una taza y una comunidad a la vez«. Una declaración de principios que trasciende el simple consumo de café y apunta directamente al corazón de lo que significa ser humano: la necesidad de conexión, de pertenencia y de encontrar un refugio en medio del ajetreo de la vida moderna.

Posicionando «Una experiencia» en la mente de los consumidores

Aquí radica uno de los grandes aciertos de la marca: Starbucks no solo vende café; vende una experiencia. Convencen a sus clientes de pagar precios premium ofreciéndoles un oasis en medio de la intensa cotidianidad, un lugar donde pueden relajarse, trabajar o simplemente disfrutar de una buena taza de café en un ambiente acogedor.

Esta hábil estrategia ha cautivado a millones de personas en todo el mundo, convirtiéndolas en fieles seguidores de la marca y creando una comunidad global de amantes del café dispuestos a pagar por algo más que una simple bebida.

La evolución del logo y símbolo de Starbucks a lo largo del tiempo

La coherencia de la marca y la experiencia Starbucks

Si hay algo que define a Starbucks, es su inquebrantable compromiso con la coherencia. Desde su logo hasta el diseño de sus tiendas, cada detalle ha sido cuidadosamente orquestado para transmitir un mensaje claro y consistente.

El emblema de la sirena, por ejemplo, ha sido rediseñado en cuatro ocasiones a lo largo de 47 años, (ver imagen arriba) pero siempre manteniendo su esencia original. Hoy en día, la imagen moderna y minimalista adorna cada taza de café, convirtiéndose en un símbolo reconocible en todo el mundo.

Servicios de branding y diseño para nuevos negocios

Esta filosofía de coherencia se extiende a cada aspecto de la marca, desde el ambiente en sus tiendas hasta el contenido digital que publican. Todo, desde la publicidad hasta los vasos y termos que venden, comparte un mismo lenguaje visual, una misma estética limpia y moderna que evoca la experiencia Starbucks.

Gracias a esta consistencia implacable, los clientes pueden disfrutar de una experiencia uniforme sin importar en qué parte del mundo se encuentren. Los nombres italianos de los tamaños, el sabor inigualable del café y la calidez del ambiente son los mismos en todas partes, creando una sensación de familiaridad y pertenencia que refuerza la lealtad hacia la marca.

Una breve historia de declive y renacimiento

Pero no todo ha sido color de rosa para la marca de la sirena. A finales de la década de 2000, Starbucks enfrentaba serios desafíos que amenazaban su supervivencia. La rápida expansión había diluido la esencia de la marca, y la crisis financiera global empeoró los problemas, haciendo que las ventas cayeran y la experiencia del cliente se deteriorara.

En 2008, Howard Schultz, fundador de Starbucks, regresó como CEO para rescatar la compañía- que había dejado el puesto el 2000. Schultz, implementó varias medidas clave: reenfocar a la empresa en su misión original de inspirar y nutrir el espíritu humano a través de una excelente taza de café y experiencia; cerrar 600 tiendas con bajo rendimiento en Estados Unidos; renovar las tiendas existentes para mejorar la experiencia del cliente; realizar una formación intensiva a los baristas para reforzar la calidad; y lanzar una aplicación móvil y programa de fidelización.

Estas acciones audaces, aunque dolorosas, resultaron efectivas. Starbucks no solo se recuperó de la crisis, sino que emergió más fuerte, con una identidad renovada y un compromiso reforzado con su misión y valores fundamentales. La compañía continuó su expansión global, abriendo nuevas tiendas y consolidándose como una de las marcas más valiosas y reconocidas mundialmente.

La estrategia de Starbucks para dominar su categoría

Enfoque en la experiencia del cliente

Como ya dijimos, Starbucks no sólo vende café, sino que ofrece toda una experiencia gratificante en sus cafeterías, conocidas como el «tercer lugar» entre el hogar y el trabajo. Esto se logra mediante una cuidada atmósfera acogedora, servicio personalizado de los baristas y consistencia en todos sus locales.

Calidad superior del producto

Starbucks se ha posicionado como proveedor del mejor café del mundo, seleccionando granos de primera calidad y manteniendo estándares rigurosos de preparación. Esto les permite cobrar precios premium y fidelizar a sus clientes.

Innovación constante

Ya sea mediante la integración de tecnología móvil, nuevos productos o rediseño de sus locales, Starbucks siempre innova para mantenerse fresco y relevante en un mercado cambiante.

Expansión estratégica

Starbucks se ha expandido agresivamente pero de manera calculada, entrando primero en grandes ciudades y luego replicando su modelo en nuevos mercados. Su presencia ubicua aumenta su accesibilidad. Actualmente Starbucks tiene 38,000 tiendas en 80 países.

Coherencia absoluta de marca

Desde su inconfundible logo de la sirena hasta el diseño minimalista de sus productos, cada elemento de Starbucks transmite una identidad consistente y memorable en todo el mundo.

Al seguir esta estrategia integral, Starbucks ha logrado fidelizar a millones de clientes, diferenciarse de la competencia y forjar una presencia de marca verdaderamente global.

 

 

Principales competidores de Starbucks a nivel mundial

A nivel global, los tres principales competidores de Starbucks son:

Costa Coffee

Es el mayor competidor de Starbucks. Fundada en Londres en 1971, Costa Coffee es una de las cadenas de cafeterías más grandes del mundo. Adquirida por The Coca-Cola Company en 2019, Costa Coffee ha expandido significativamente su presencia internacional, con miles de ubicaciones en Europa, Asia, y otros mercados globales. Compite directamente con Starbucks en términos de calidad de café y experiencia del cliente.

Dunkin’ (anteriormente Dunkin’ Donuts)

Establecida en 1950 en Quincy, Massachusetts, Dunkin’ es una de las cadenas de café y productos de panadería más reconocidas en el mundo. Aunque es más conocida por sus donas, Dunkin’ ha fortalecido su oferta de café en las últimas décadas y compite con Starbucks en el segmento de café asequible y rápido. Dunkin’ tiene una fuerte presencia en Estados Unidos y está expandiéndose globalmente.

McCafé (parte de McDonald’s)

McCafé, lanzado en 1993 en Melbourne, Australia, es la marca de café de McDonald’s. Ofrece una amplia gama de bebidas de café y productos de panadería a precios competitivos. McCafé tiene una ventaja significativa debido a la vasta red de ubicaciones de McDonald’s en todo el mundo, lo que le permite competir con Starbucks tanto en términos de conveniencia como de accesibilidad.

 

Valor de marca de Starbucks (2024)

Puesto #30 del ranking de Kantar Brandz Global 2024, con una valoración de 69.625 mil millones de dólares

 

 

 

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