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¿Qué son las criptomonedas? Explicado de forma sencilla

¿Qué son las criptomonedas? Explicado de forma sencilla

Recientemente el Banco Central de Bolivia (BCB) ha levantado la prohibición que tenía sobre el uso de criptomonedas(monedas digitales o virtuales) en el país. Es bueno recordar que en 2020, el BCB había prohibido el uso, comercialización y negociación de criptoactivos en el sistema de pagos nacional, debido a que estos no son una moneda de curso legal en Bolivia y podían generar riesgos y fraudes a la población. Sin embargo, ahora el BCB, en coordinación con otras entidades, ha decidido levantar esas restricciones.

Pero ¿qué son exactamente las criptomonedas? Vamos a intentar explicarte de forma sencilla qué son y cómo funcionan y la tecnología que la soporta.

¿Qué son las criptomonedas?

Las criptomonedas son una forma de dinero digital que existe sólo en internet. A diferencia del dinero tradicional -que son emitidas por un gobierno y su banco central- que guardas en tu billetera o en el banco, las criptomonedas no tienen forma física. Son como el dinero que usas en los videojuegos, pero con la diferencia de que tienen valor en el mundo real y puedes usarlas para comprar cosas o invertir.

¿Cómo funcionan?

Imagina un gran libro de cuentas digital donde se anota cada transacción que se hace con estas monedas. Este libro se llama «blockchain» o cadena de bloques(más abajo explicaremos brevemente los terminología más usada de esta tecnología). Lo interesante es que este libro no lo controla un solo banco o gobierno, sino que está repartido entre muchas computadoras en todo el mundo. Cada vez que alguien hace una transacción, se añade al libro y todos los que tienen una copia lo actualizan. Esto hace muy difícil hacer trampa o falsificar transacciones.

Situación actual en el mundo

Las criptomonedas, con Bitcoin a la cabeza, han ganado mucha atención en los últimos años. Algunos países las han adoptado como moneda oficial (como El Salvador, que es el primer país que adoptado como moneda de curso legal o como Bolivia que se suma a la tendencia ), mientras que otros las han prohibido (como China). La mayoría de los países están en un punto intermedio, tratando de entender cómo regularlas.

Grandes empresas y bancos están empezando a ofrecer servicios relacionados con criptomonedas, lo que muestra que se están volviendo una tendencia mayoritaria. Sin embargo, su valor sigue siendo muy volátil, subiendo y bajando rápidamente.

Ventajas y desventajas

Ventajas:

  • Transacciones rápidas y baratas, especialmente internacionales.
  • No necesitas un banco para usarlas.
  • Ofrecen cierto nivel de anonimato.
  • Podrían ser una forma de inversión (aunque arriesgada).

Desventajas:

  • Su valor es muy inestable.
  • No están respaldadas por gobiernos o bancos centrales.
  • Pueden ser complicadas de entender y usar para algunos.
  • Se han usado para actividades ilegales debido a su anonimato.
  • La aceptación de criptomonedas como medio de pago aún no es generalizada.

Seguridad

La tecnología detrás de las criptomonedas, llamada blockchain (en español cadena de bloques) es muy segura. Sin embargo, los mayores riesgos vienen de cómo las personas las manejan. Si pierdes la contraseña de tu «billetera» digital, perderás acceso a tus criptomonedas. También hay estafadores que intentan engañar a la gente para robar sus criptomonedas.

Tipos de criptomonedas

Veamos algunas de ellas;

Monedas (Currencies):

  • Bitcoin (BTC): La primera y más famosa criptomoneda.
  • Litecoin (LTC): Diseñada para ser una versión más ligera y rápida de Bitcoin.

Plataformas:

  • Ethereum (ETH): Permite la creación de aplicaciones descentralizadas y contratos inteligentes.
  • Cardano (ADA): Busca ser más sostenible y escalable que otras plataformas.

Tokens de utilidad:

  • Binance Coin (BNB): Utilizado en el ecosistema de Binance para pagar tarifas.
    Filecoin (FIL): Para almacenamiento descentralizado de archivos.

Stablecoins:

  • Tether (USDT): Vinculada al dólar estadounidense.
  • USD Coin (USDC): Otra stablecoin respaldada por dólares.

Bulos y verdades

Bulo: «Las criptomonedas son completamente anónimas.»
Verdad: Aunque ofrecen más privacidad que las transacciones bancarias tradicionales, no son 100% anónimas. Las transacciones pueden ser rastreadas.

Bulo: «Las criptomonedas son ilegales.»
Verdad: En la mayoría de los países no son ilegales, pero su estatus legal varía.

Bulo: «Invertir en criptomonedas te hará rico rápidamente.»
Verdad: Aunque algunos han ganado mucho dinero, es una inversión muy arriesgada y volátil. Muchos también han perdido dinero.

Verdad: «Las criptomonedas consumen mucha energía.»
Esto es cierto para algunas como Bitcoin, debido al proceso de «minería». Sin embargo, otras criptomonedas están buscando formas más eficientes de operar.

En resumen, las criptomonedas son una tecnología interesante que podría cambiar cómo pensamos sobre el dinero y las finanzas. Pero y esto es importante, aún están en una etapa temprana y conllevan riesgos. Si decides explorar este mundo, es primordial educarse bien y ser cauteloso.

 

Terminología y conceptos básicos de las criptomonedas

Blockchain: (Cadena de bloques): Imagina un gran libro de contabilidad digital donde se anotan todas las transacciones. Cada página es un «bloque» y todas las páginas están conectadas en orden, formando una «cadena». Nadie puede cambiar las páginas anteriores sin que todos se den cuenta.

Criptomoneda: Es dinero digital que usa criptografía (códigos secretos) para ser seguro. Bitcoin es la más famosa, pero hay muchas otras como Ethereum, Litecoin, etc.

Minería: Es como resolver puzzles matemáticos muy difíciles con computadoras. Los «mineros» compiten para resolver estos puzzles y agregar nuevos bloques a la blockchain. Cuando lo logran, reciben nuevas criptomonedas como recompensa.

Wallet (Billetera): Es una aplicación o dispositivo donde guardas tus criptomonedas. Tiene una «clave pública» (como tu dirección) y una «clave privada» (como tu contraseña secreta).

Exchanges: Son plataformas online donde puedes comprar, vender o intercambiar criptomonedas por dinero tradicional u otras criptos.

Smart Contracts (Contratos inteligentes): Son programas automáticos en la blockchain que ejecutan acuerdos sin necesidad de intermediarios.

DeFi (Finanzas Descentralizadas): Son servicios financieros que funcionan con criptomonedas y blockchain, sin bancos tradicionales.

NFT (Token No Fungible): Es como un certificado digital único que representa la propiedad de algo (por ejemplo, una obra de arte digital).

 

 

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